Sangre oculta en heces. Causas y qué puede significar

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La detección de sangre microscópica en las heces es un modo indirecto de diagnosticar patologías del tracto intestinal. En este artículo vamos a explicar las causas de sangre en las heces. Si bien la patología del tracto intestinal puede manifestarse en forma de melenas (salida de sangre digerida y oscura en las heces, en caso de sangrado del tracto digestivo alto) o rectorragias (sangre roja procedente de tramos distales del tracto digestivo), algunas patologías pueden producir sangrados imperceptibles a simple vista o sangre oculta en heces.

El último caso del párrafo anterior ¿como saber si hay sangre en las heces? Existen varios kits de recogida de muestras a disposición del paciente para su uso doméstico. Se trata de un modo sencillo e indoloro de detectar la presencia de restos de sangre en las deposiciones mediante reactivos químicos en el laboratorio. Este test no requiere preparación, salvo evitar durante los días previos algunos alimentos, como la carne roja, y algunas medicaciones, como la aspirina.

Un test de sangre oculta en heces (TSOH) positivo tan sólo indica la presencia de trazas de sangre, no indica el origen de las mismas. El origen de este sangrado puede deberse a patologías digestivas benignas (como las hemorroides), patologías pre-malignas (como los pólipos colónicos) o patologías malignas (cáncer de colon).

La patología hemorroidal y los pólipos son causas frecuentes de sangrado digestivo. Sin embargo, en zonas geográficas con amplia incidencia de cáncer de colon, como en Europa, se realiza el TSOH a modo de cribaje para el diagnóstico precoz de formas de cáncer asintomáticas. Es recomendable su realización a partir de los 50 años de edad.

Un TSOH positivo puede implicar la realización de otras pruebas, como una analítica y una colonoscopia, para completar el estudio. Es importante saber que el cáncer de colon no siempre produce sangrado, y un TSOH negativo no indica tampoco la ausencia del mismo.

La presencia de otros síntomas, como la pérdida de peso, la alternancia entre las deposiciones diarreicas y el estreñimiento, el cambio brusco en el ritmo deposicional o la presencia de dolor o masas palpables en el abdomen o en el ano también pueden hacer sospechar la presencia de un cáncer de colon.

En caso de presentar alguno de los síntomas descritos u obtener un resultado positivo en un TSOH deberá consultar con un médico generalista, un digestólogo o un cirujano general para su valoración.

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